Ambtenaren

De eerste begrotingsraad van ons nieuwe College ligt achter ons. Gisteren (donderdag) hebben negen fracties in de Raad de voor hen belangrijke kwesties uit hun schriftelijke algemene beschouwingen nog eens mondeling toegelicht en daarbij werden ook veel vragen gesteld. We hadden ons allemaal goed op alle mogelijke vragen voorbereid, maar toch voelde ik me aan het begin van de begrotingsraad best wat nerveus. 

Onnodig achteraf, want voorafgaand aan de anderhalf uur die we hadden om alle vragen te beantwoorden waren de betrokken ambtenaren al aan de slag geweest om ons daarin bij te staan. Feiten waren boven tafel gehaald, optelsommen nog eens nagerekend en sommige antwoorden zelfs al helemaal netjes op schrift gezet.

Bij de start van de beantwoording van alle vragen kon ik dan ook namens het hele College zeggen dat wij ons bijzonder gesteund voelen door ons ambtelijk apparaat, niet alleen tijdens een inwerkperiode, maar ook tijdens het hele proces van de totstandkoming van de begroting. Het College gaat weliswaar in de presentatie van de begroting “de zeepkist” op, maar voordat dat mogelijk is, moet door veel mensen in ons gemeentehuis heel veel werk worden verzet.  

Over het imago van ‘ambtenaren’ wordt wel eens wat lacherig gedaan. Ten onrechte! Huizers mogen wat mij betreft dan ook best weten dat in ons Huizer gemeentehuis keihard gewerkt wordt, onder vaak heel hoge druk. Voor veel ambtenaren is hun werk dan ook echt geen “van negen tot vijf baan”. En het resultaat van al dat werk is van een continue hoge kwaliteit. 

Vandaag (vrijdag) zijn de besprekingen over de begroting afgerond, in een heel goede sfeer. De begroting en de belastingnota voor 2007 zijn vrijwel ongewijzigd vastgesteld. Wel hebben we aan de Raad heel wat beloftes gedaan, dus we gaan er de komende maanden weer keihard tegenaan. 

Ik ga nu zelf gezellig een midweekje samen met mijn zoontje naar Pompei en Napels. Maar na de herfstvakantie doen we op het gemeentehuis, als waardering voor al het zwoegen van onze fantastische ambtenaren, iets lekkers bij de koffie!     

  

Gewest Gooi en Vechtstreek

Als wethouder ben ik ook lid van het Algemeen- en Dagelijks bestuur van het gewest Gooi en Vechtstreek. Negen gemeenten werken in dit Gewest samen, namelijk Hilversum. Huizen, Bussum, Naarden, Blaricum, Laren, Weesp, Muiden en Wijdemeren. Vanuit het Dagelijks Bestuur trek ik de kar op het gebied van economie en werk. Dat is best even lastig geweest, omdat ik in Huizen deze onderwerpen niet in mijn portefeuille heb. Het betekende dus in de zomermaanden veel extra leeswerk. Maar het is wel heel boeiend om juist op dit complexe onderwerp regionaal tot goede afspraken te komen.

In de afgelopen maanden heb ik alle wethouders economie en werk van de negen gemeenten bezocht. Dat was niet alleen plezierig voor de kennismaking, maar dat gaf gelijk ook een goed beeld van alle onderwerpen die in de regio op dit gebied spelen. Tijdens deze gesprekken bleek een grote eensgezindheid te bestaan over enkele onderwerpen die we regionaal zouden moeten aanpakken. Daardoor kon er een termijnagenda worden gemaakt, die door alle bestuurders is onderschreven. Voor de ondernemers in onze regio, die hier lang om hebben gevraagd, is dit goed nieuws. Het is de bedoeling om de lange termijnagenda om te zetten in concrete acties, die de economie en de werkgelegenheid in onze hele regio zullen versterken. Daarbij is niet alleen de samenwerking tussen negen gemeentes nodig, maar ook de steun vanuit de provincie en de betrokkenheid van de Kamer van Koophandel, werkgevers- en werknemersorganisaties en organisaties op het gebied van onderwijs en arbeidsmarkt.

Noord-Hollandpad

Bord Noord-HollandpadVandaag werd het eerste deel van het Noord-Hollandpad officieel in gebruik genomen. Het Noord-Hollandpad is een provinciaal wandelpad, van ca. 200 kilometer. Het pad begint in Den Oever en gaat naar …… Jawel: Huizen!

Kijk, als wethouder toerisme en recreatie ben ik natuurlijk apetrots op dit initiatief. Vandaag stond ik daar in de kop van Noord-Holland onder een spandoek, waarop staat: van Den Oever naar Huizen. Veel van de aanwezigen kwamen uit de kop van Noord-Holland. Ze wisten niet eens dat Huizen nog bij Noord-Holland hoorde. Maar vanaf vandaag wordt dat natuurlijk anders. Het eerste deel van de route (van Den Oever naar Kolhorn) is nu klaar en we wandelden vandaag met een kaart in de hand, waarop na Kolhorn met een rode pijl naar het zuiden al staat aangegeven waar Huizen ligt.

Ik kan niet wachten tot de route klaar is. De planning is dat dit in december zal zijn. Dan kunnen wandelaars helemaal doorlopen, via de mooie natuurgebieden in het Gooi, door ons prachtige oude dorp, naar de kop van de haven. Wilt u meer weten van deze route? Kijk dan op de website www.noord-holland.com/noordhollandpad

Het eerste deel van de wandeling is overigens een aanrader. In de kop van Noord-Holland is nog volop ruimte. De wandeling gaat over prachtige oude wierdijken. Dat zijn dijken die nog gemaakt zijn van hout en zeegras. Het pad zelf bestaat bijna helemaal uit zacht gras, waar alleen wandelaars kunnen komen. Ik was echt verrast over de schoonheid van dit oude polderland en ik ben ervan overtuigd dat mensen uit de kop van Noord-Holland net zo verrast zullen zijn over de laatste etappe van het Noord-Hollandpad.

Opening laatste stuk Noord-Holland pad

Door weer en wind

Vrijdagavond 6 oktober. Guur weer. Waarschijnlijk hebben de meeste Huizers lekker warm thuis gezeten en er geen idee van gehad van wat zich intussen op het Gooimeer voor de kust van Naarden afspeelde. Daar was een brandweeroefening aan de gang, in samenwerking met de KNRM (reddingsbrigade).

Als College waren we uitgenodigd om zo’n oefening eens mee te maken. Er werd een brand op de zandzuiger nagebootst, waarbij ook slachtoffers zouden zijn. En terwijl wij lekker warm vanuit de stuurhut van het schip toekeken, worstelden brandweermannen in het gure weer om aan boord van het schip de slachtoffers te vinden en de brand te bestrijden. Op de terugweg mochten Liesbet Tijhaar en ik mee op een boot van de KNRM. Het ging er behoorlijk ruig aan toe en we werden dan ook drijfnat. De schipper vertelde ons hoe onder deze (en zelfs nog slechtere weersomstandigheden) wordt uitgevaren, om mensen die op het water in nood geraakt zijn te helpen.

Weet u wat ik daar nou zo indrukwekkend aan vind? Deze mensen doen dit iedere vrijdag! Voor de brandweermensen natuurlijk niet altijd op zee, maar er wordt iedere vrijdag intensief geoefend om voorbereid te zijn op tal van situaties waarin mensen in nood kunnen raken. Zij doen dit dus voor ons, terwijl wij ons dit vaak niet eens realiseren. En zij doen dit ook nog eens helemaal vrijwillig, zonder daarvoor betaald te worden. En het is niet alleen op vrijdagavond. Gemiddeld kost deze taak wel drie avonden per week en dan reken ik niet eens de situaties mee waarin echt iets aan de hand is en dus moet worden uitgerukt door brandweer en/of KNRM. Wat een inbreuk op je prive-leven. Dat mensen in ons dorp dit over hebben voor de veiligheid van anderen, dat verdient diep respect.

Vanochtend bij de opening van de atelierroute sprak ik een journalist van de Huizer Courant. “Gaat er de komende tijd nog wat bijzonders gebeuren?” vroeg ze mij. Natuurlijk zitten er wel spannende zaken aan te komen. Maar ik vind dat ook best eens wat meer aandacht besteed mag worden aan het werk van de mensen van de brandweer en de reddingsbrigade. Dat verdient wat mij betreft wekelijks een artikel in de krant, zodat wij ons als inwoners van Huizen goed blijven realiseren wat deze mensen helemaal vrijwillig voor ons doen.