Newport Huizen beste hotel van Nederland

Je zult maar wethouder toerisme zijn en dan op een dag te horen krijgen dat in jouw gemeente het beste hotel van Nederland staat! Dat overkwam mij afgelopen week. Hotel Newport in Huizen heeft deze prestigieuze titel voor een heel jaar verdiend. Het gaat om de publieksprijs, dus ook nog eens om de waardering van de mensen waar we het allemaal voor doen: bezoekers van Huizen. Supertrots ben ik dus ook op deze fantastische prestatie.

Maandag werd bekend dat hotel Newport van de overgebleven 10 genomineerden de winnaar was geworden. Dinsdag hebben wij daar in hotel Newport een kleine plechtigheid aan gewijd. Natuurlijk is deze prijs in de eerste plaats een verdienste van de medewerkers van hotel Newport. Aan hen komt alle eer -en natuurlijk ook als eerste de felicitaties- toe.

Maar ik mag ook onze gemeente Huizen hiermee feliciteren. Het is echt een opsteker voor onze gemeente dat wij een dergelijk fantastisch hotel binnen onze grenzen hebben. Het is misschien voor op een weblog een beetje te veel reclame, maar dat mag mijns inziens dan ook best eens een keer. De prijs is zeer verdiend!

Hotel Newport: Beste hotel van Nederland!

In mijn toespraak heb ik aandacht besteed aan het feit dat voor een optimale ontwikkeling van het toerisme in Huizen geldt, dat een ketting zo sterk is als de zwakste schakel. We hebben nu het beste hotel van Nederland, maar we moeten ook minimaal de beste fietspaden hebben, de beste bewegwijzering, het beste zwembad, het beste strand, de beste haven, de beste camping, de beste restaurants, de beste attracties én een goed functionerend VVV. 

Als gemeente kunnen we alleen maar faciliteren. We kunnen iets doen aan marketing en promotie van Huizen, we kunnen iets doen aan een goede infrastructuur en een goede bewegwijzering, we kunnen evenementen mogelijk maken die Huizen op de kaart zetten. Maar de ondernemers in de toeristische sector zullen toch echt samen de keten verder vorm moeten geven. Daarvoor hebben we o.a. onze toeristische netwerkbijeenkomsten in de Botterwerf, waar ondernemers, maatschappelijke organisaties en gemeente elkaar ontmoeten rond het thema toerisme. Maar ondernemers kunnen elkaar ook opzoeken bij het organiseren van arrangementen, waardoor bezoekers het interessant vinden om langer in Huizen te blijven. De eerste voorbeelden hiervan (waar ook hotel Newport al bij betrokken is) komen momenteel van de grond. Maar daar kunnen we de komende tijd nog veel meer samen in optrekken.

IJspret

Het is al weer de laatste week van het jaar 2010. Ik werk wel deze week, maar toch ook weer niet. Er zijn nauwelijks afspraken gemaakt en dus geniet ik van de bijzondere afspraken die er wel zijn, zoals een bezoek aan een echtpaar dat 50 jaar getrouwd is en het aanbrengen van het eerste bordje van de serie nieuwe toeristische bewegwijzering in Huizen. Tussentijds inspecteer ik met veel plezier het ijs op het Gooimeer (gisteren ging mijn zoon daar nog met één schaats doorheen) en ik heb vandaag zelf geconstateerd dat het ijs vooraan bij het surfstrand me wel houdt. Echt tochten maken zit er helaas nog niet in. Maar toch heerlijk om op de valreep in 2010 nog even het gekraak onder de ijzers te hebben gevoeld.

Winterboulevard

“In onze regio zijn meerdere ijsbaantjes, maar wij hebben een Winterboulevard!” Dat waren de trotse woorden van burgemeester Hertog bij de opening van de Winterboulevard afgelopen vrijdag. Het heeft wat voeten in de aarde gehad, maar het is gelukt! Dankzij vele sponsoren en nog meer vrijwilligers hebben we dit fantastische en oergezellige evenement een hele maand in ons oude dorp. De opening was spectaculair. Ik vond het ook leuk dat er zoveel raadsleden bij aanwezig waren.

Spectaculaire openingsshow!

Veel raadsleden aanwezig!

Velen zetten zich vrijwillig in, zoals ook deze ijsmeesters.

Een trotse burgervader!

 Ik ga zeker de komende 4 weken nog eens op deze unieke plek in ons dorp schaatsen (de eerste oefening op de ijshockeyschaatsen viel niet mee voor iemand die noren gewend is) en ik ga natuurlijk ook een ochtendje als vrijwilliger helpen. De kracht van het vrijwilligerswerk is toch dat vele handen licht werk maken.

SMH wordt opgeheven

In de afgelopen week is er veel gebeurd rond het rapport m.b.t. het functioneren van de Stichting Marketing Huizen (SMH) en dit heeft me dus ook behoorlijk bezig gehouden. Donderdag was er een themabijeenkomst over marketing en promotie in de Botterwerf, waar bewust niet is gesproken over het functioneren van de SMH, maar waar in algemene zin met betrokkenen (vrijwilligers en bedrijfsleven) is gesproken over het belang van samenwerking op het gebied van marketing en promotie van Huizen.   

Afgelopen vrijdag besloot het bestuur van de SMH de stekker uit de SMH te trekken. Dat was voor de individuele bestuursleden een moeilijke beslissing, want zij hebben allemaal vele uren van hun vrije tijd en heel veel energie in de SMH gestoken. Maar alles overziend, kan ik wel begrijpen dat zij uiteindelijk toch deze beslissing hebben genomen. Het is nu aan de gemeenteraad om te beslissen hoe het verder moet met de marketing en promotie van Huizen. A.s. dinsdag spreken we hierover in het College van B&W.

Spetterende Huizerweek!

Ik heb deze week (waarschijnlijk net als u) enorm genoten van de Huizer week. Het begon al met het voorproefje op de vrijdagavond voor de Huizerdag. Wat een sfeertje op het Oude Raadhuisplein zeg! De wijn en de tapa’s smaakten heerlijk en we hadden het super gezellig. En dan de Huizerdag… Natuurlijk heel erg geholpen door het prachtige weer, maar het was ook voor het overige echt door de stichting Huizerdag perfect georganiseerd. Ik heb veel mensen gesproken die zelf niet uit Huizen kwamen en helemaal enthousiast waren over de sfeer op de Huizerdag. Ik ben benieuwd hoeveel mensen van buiten Huizen zijn geweest. We wachten de tellingen van de SMH nog even af. De publiciteit, die zowel door de stichting Huizerdag als door de SMH is geregeld, was in ieder geval heel goed.

En dan waren er door de weeks nog de vissertjes in de haven en de bootjes bij Jan Schra. Ik heb daarvan alleen foto’s gezien, maar dat leek zeker voor herhaling vatbaar.

Vrijdag deden we opnieuw mee met de Taeje Bokkesrace en werden we als gemeentebestuur zelfs eerste met de HZ 45! Ik moet toegeven dat ik daar zelf niet heel veel aan heb bijgedragen, maar we hadden wel een heel fanatiek team (u had Petra van Hartskamp en Liesbet Tijhaar eens moeten zien hangen in de zeilen…).

Natuurlijk hadden we nu eindelijk ook eens nieuwe zeilen, dus we hebben de kansen gepakt!

Vrijdagavond was er weer South Sea jazz. Wij hadden onze zoon van 13 meegenomen en dat bleek geen goed idee. Hij ontmoette er te weinig leeftijdsgenoten en dan is het al gauw “saaai…”. Ik zelf heb vooral erg genoten van Massada. Het zijn toch nog echt onze “Huizer” jongens en ze krijgen de zaal nog steeds in beweging!

En dan de spetterende afsluiting op de Huizer botterdagen, met al die botters in de haven (zo zou het eigenlijk het hele jaar moeten zijn…), de oldtimers, de zeemansliedjes en de oude ambachten. Oude tijden herleefden. Complimenten aan de stichting Huizer botterdagen voor de fantastische organisatie! 

Tijdens de hele Huizer week heb ik ook weer mensen met klederdrachten in ons dorp gezien. Dat vind ik zelf nog altijd prachtig. Wist u dat mijn beide oma’s nog in Huizer klederdracht hebben gelopen? Zo lang is het nog niet geleden dat dit gewoon tot het straatbeeld van Huizen behoorde. Hierover mijmerend vond ik zelfs nog een paar foto’s terug (ik denk al zo’n 20 jaar geleden hoor…) waarop ik samen met mijn moeder en haar buurvrouw in Huizer klederdracht deelneem aan het ringsteken op de Huizerdag. Ja, ja, Blaricum doet dit nu, maar Huizen was daar al veel eerder mee bezig. We waren wel wat verregend, waardoor de anders zo trotse Huizer kappen een beetje zielig omlaag hingen, maar we deden het toch maar. Leuk he? We hebben al 24 jaar een Huizerdag dus het wordt ook een beetje jeugdsentiment… Kijken of u mij nog herkent?

Huizerdag: met mijn moeder in klederdracht

Huizerdag: Ringsteken voor het gemeentehuis

Huizerdag: Bij het Dienstencentrum (nu de Brassershoeve)

Trots op onze “bobo’s”

Woensdag ben ik weer van vakantie teruggekomen, na een indrukwekkende reis in Cuba, waar de gebroeders Castro nog stevig in het zadel zitten. De ervaringen in een land met een communistische dictatuur stemmen ook tot nadenken over ons politieke bestel. Natuurlijk is voor alles wat te zeggen, maar wat hebben we het in Nederland toch eigenlijk goed, als je dit vergelijkt met zoveel andere plekken in de wereld, waar een dictatoriaal regime is. We mogen onze democratische rechtsstaat wel wat meer koesteren, vind ik. 

Tja… en dan weer terug in de werkelijkheid van Nederland, waar inmiddels besprekingen plaatsvinden tussen de VVD en het CDA, over een minderheidskabinet met gedoogsteun van PVV. Ik word daar niet echt blij van. Met name de maatschappijvisie van de PVV staat lijnrecht tegenover alles waar ik in geloof. Heel jammer dat de PvdA een “middenkabinet” onmogelijk heeft gemaakt. Dat is mijns inziens nu juist waar Nederland in de huidige moeilijke politieke en economische context behoefte aan heeft. Deze drie ervaren bestuurspartijen zouden nu juist hun eigen posities moeten willen overstijgen en het landsbelang moeten dienen. Ondanks mijn aversie tegen veel opvattingen van de PVV heb ik toch (nog) niet meegetekend met de verontruste CDA-ers. Want wat is na alle pogingen die er gedaan zijn om tot een kabinet te komen nu nog een alternatief, behalve nieuwe verkiezingen, waar de PVV waarschijnlijk alleen maar nog groter door zal worden? Ik wens Maxime Verhagen in dit duivelse dilemma veel moed en wijsheid toe. Intussen wacht ik met heel grote bezorgdheid de ontwikkelingen af.

Ook in Huizen heeft de wereld niet stil gestaan. Met name werd ik bij thuiskomst onaangenaam verrast door de uitspraken die de fractievoorzitter van de VVD tijdens mijn afwezigheid in de Huizer Courant heeft gedaan over de “bobo’s” die de SMH besturen. Van hen wordt een beeld geschetst alsof zij ten koste van hardwerkende vrijwilligers belastinggeld van de gemeente zouden opmaken.  Natuurlijk weten alle betrokkenen wel dat het in werkelijkheid totaal anders is, maar intussen staat het toch maar wel zo in de krant en ik schaamde me daar naar alle betrokkenen toe heel diep voor. Die zogenaamde “bobo’s” zijn namelijk allemaal mensen die zich -nota bene op verzoek van de gemeente- vrijwillig en onbezoldigd inzetten voor de marketing en promotie van Huizen. De bestuursleden zijn mensen die stuk voor stuk bereid zijn geweest om hun persoonlijke expertise en (werk)ervaring volledig belangeloos ten dienste te stellen aan de Huizer samenleving. Zij steken daar wekelijks vele uren van hun vrije tijd in en zij krijgen nog niet eens hun reiskosten vergoed!

Niet alleen de bestuursleden van de SMH, maar ook de leden van de Raad van Toezicht (met uitzondering van de burgemeester) doen dit werk vrijwillig. Die Raad van Toezicht bestaat uit drie personen, te weten een vertegenwoordiger van de Huizer bedrijven (zakenclub), een vertegenwoordiger van de Huizer detailhandel (HOF) en de burgemeester. De Raad van Toezicht komt maximaal 2x per jaar bij elkaar en is er vooral om er toezicht op te houden dat Huizen ook daadwerkelijk op de juiste manier wordt gepositioneerd, met zoveel mogelijk economische spin-off. Niks multi-national achtigs dus, maar gewoon een efficiënte manier om de belangen van de Huizer bedrijven en de Huizer detailhandel bij een goede marketing en promotie van Huizen goed te bewaken! 

Wat de fractievoorzitter volgens zijn brief blijkt te hebben bedoeld, is dat de motie die recent in de gemeenteraad is aangenomen over de evaluatie van het functioneren van de SMH moet worden uitgevoerd door de burgemeester en niet door de gehele Raad van Toezicht of door het bestuur van de SMH zelf. Niet meer en niet minder. Dat is bij mijn weten overigens voor alle betrokkenen van het begin af aan duidelijk geweest, maar het is natuurlijk geen enkel probleem om dat door middel van een brief nog een keer te verduidelijken.

Heel jammer dan ook voor alle bij de SMH betrokken vrijwillige bestuurders en toezichthouders, dat hun inzet in de beeldvorming zo in diskrediet is gebracht. Gelukkig blijken zij professioneel genoeg om hun teleurstelling hierover weg te slikken en gewoon door te gaan met hun werkzaamheden. Dat is ook hard nodig, om alle beleidsvoornemens die de gemeenteraad aan het college heeft opgedragen op het gebied van marketing en (toeristische) promotie van Huizen tot resultaten te brengen. Ook de ambities uit het collegeprogramma m.b.t. dit onderwerp kunnen wij niet realiseren zonder hun vrijwillige inzet. Ik ben dan ook vooral trots op onze “bobo’s”. Maar echt leuk of motiverend was dit voorval natuurlijk niet. 

.

Behandeling voorjaarsnota

In de afgelopen week stond mijn agenda in het teken van de behandeling van de zogenaamde “voorjaarsnota”. Daarbij geeft de gemeenteraad via de algemene politieke beschouwingen commentaar op de concept-begroting (die in oktober moet worden vastgesteld) en kunnen de politieke partijen aan het college ook opdrachten meegeven, die verwerkt moeten worden voor de begrotingsbehandeling.

Er is veel gezegd over de op handen zijnde bezuinigingen, maar concreet zijn die nog niet ingevuld, zodat het debat daarover echt pas bij de begrotingsbehandeling zelf zal gaan plaatsvinden. Wel werd -via o.a. een motie van Groen Links- gesteld dat aan bezuinigingen een visie vooraf moet gaan, op hoe we als gemeente (Raad en College) aankijken tegen de gewenste sociale en maatschappelijke infrastructuur in onze gemeente. Niet zomaar schrappen dus, maar bezuinigen met visie. En daar ben ik het uiteraard zeer mee eens. Vooralsnog laten we ons als College vooral inspireren door het briefadvies “sociaal bezuinigen” van de Raad voor Maatschappelijke Ontwikkeling (RMO). Maar het zal een hele kunst zijn, om daar in het najaar een vertaalslag van te maken voor onze eigen gemeente. Ik zie dit overigens niet alleen als een lastige opdracht, maar zeker ook als een kans, om ons als gemeente weer eens fundamenteel te bezinnen op wat onze kerntaken zijn en hoe we die de komende jaren vorm willen geven.

De stichting Marketing Huizen (SMH) domineerde voor een deel de inhoud van het debat. Deze stichting is door de gemeente in het leven geroepen op verzoek van evenementenorganisaties, die behoefte hadden aan professionalisering van de marketing en promotie van Huizen. De stichting is er nog geen half jaar en heeft mijns inziens al veel bereikt op het gebied van de marketing en promotie van Huizen, maar wordt toch van meerdere kanten aangevallen, omdat de resultaten tot dusver voor diverse belanghebbenden nog onvoldoende zichtbaar zijn. Uiteindelijk is het gevraagde budget voor de SMH toch voor 4 jaar gereserveerd, maar zal dat bedrag pas uitgegeven worden als de SMH binnen een jaar haar meerwaarde bewijst. In de komende weken zal ik mij hier intensief mee bezig houden, omdat het mijns inziens nu vooral van belang is om op korte termijn de betekenis van die afspraak met de gemeenteraad concreet handen en voeten te geven. 

Gewoon hard doorwerken

Wat een dramatische ontwikkeling voor het CDA deze week. Op dinsdagavond liepen we nog opgewekt campagne te voeren. Op woensdagavond was er alleen nog maar verbijstering. Ik had best wel verlies ingecalculeerd, maar geen 20 zetels!

Donderdag was mijn agenda gewoon weer vol en ook vandaag viel er weer genoeg te doen. Lastige dossiers, over bijvoorbeeld de vraag hoe we zorg en maatschappelijke ondersteuning die in de thuissituatie van mensen nodig is zo kunnen organiseren, dat de schotten tussen wat het rijk betaalt (AWBZ) en wat de gemeente betaalt (WMO) wegvallen. Ik wil dat er gewoon goed gekeken wordt naar wat er nodig is en dan pas naar wie dat moet gaan betalen. Dat lijkt logisch, maar zo zit ons systeem helaas niet in elkaar. Er waren ook luchtiger en zelfs feestelijke dossiers, zoals de afronding van het project “6 camperplaatsen” op de kop van de oude haven. Geen tijd dus om te kniezen, maar gewoon hard doorwerken!

Ik denk eigenlijk dat het voor onze burgers, die zorg of maatschappelijke ondersteuning nodig hebben, of voor de mensen die graag hun camper op een mooi plekje in Huizen willen neerzetten, niet zoveel uitmaakt welke politieke kleur de bestuurders hebben die zich daarvoor inzetten. Het gaat er vooral om dat we de grote en kleine problemen in onze samenleving in het oog hebben en die ook (helpen) oplossen. Daarom geloof ik ook niet zo in al die analyses, die zeggen dat politieke partijen die zich qua ideologische uitgangspunten in “het midden” bevinden in de toekomst minder kans van slagen zullen hebben dan de partijen die zich duidelijk als “links” of “rechts” profileren. Burgers kijken naar de prioriteit die we als bestuurders geven aan hun problemen, naar hoe we die problemen aanpakken en naar de resultaten daarvan. Als de problemen waar we ons als bestuurders mee bezig houden te ver af staan van de dagelijkse werkelijkheid van onze burgers, dan spreekt wat we doen hen ook minder aan. En als de resultaten niet direct in hun dagelijkse werkelijkheid worden ervaren, dan is er ook geen herkenning. 

Ik denk persoonlijk dat daar voor de komende jaren de uitdaging voor onze CDA vertegenwoordigers in de Tweede Kamer ligt: laten zien dat wij echt dicht bij mensen staan, zeker als die mensen op hulp van de overheid zijn aangewezen. Daarbij maakt het niet uit welke achtergrond mensen hebben. Ieder mens is uniek en ieder mens verdient het om menswaardig en respectvol te worden behandeld. Daar heeft altijd onze kracht gelegen! Ik hoop dan ook van harte we in elk geval niet in een kabinet met de PVV stappen! Dat zou alles waar we als CDA voor staan ongeloofwaardig maken.

We zullen mijns inziens wel meer de taal van gewone mensen moeten gaan spreken, concreter moeten worden in waar we voor staan, minder beleidsjargon gebruiken. Ik hoop dat we als CDA de komende jaren tijd nemen voor reflectie op deze dramatische verkiezingsnederlaag, om straks ook weer sterk terug te komen. Gewoon hard doorwerken dus!

 

Kunst en cultuurfestival

Het eerste kunst en cultuurfestival in Huizen zit er op. Waar een klein dorp groot in kan zijn! Ik heb genoten van het brugfeest, van de gezellige uitmarkt en van de activiteiten op de haven. Het pianoconcert in de oude kerk moest ik helaas aan mij voorbij laten gaan, evenals trouwens tal van andere activiteiten die deze week georganiseerd werden. Voor mij persoonlijk was de afsluiting het schitterende orgelconcert van afgelopen vrijdag in de Oude Kerk van Huizen.

Organist was dhr. Ad van Pelt. Er werd een heel bijzonder stuk gespeeld, uit medio 1800, over de slag bij Waterloo. De verteller liet weten dat wij in Nederland het feest van de slag bij Waterloo (de bevrijding van de Franse overheersing) tot aan de tweede wereldoorlog jaarlijks in juni hebben gevierd. Na de tweede wereldoorlog werd dit feest vervangen door 5 mei, als nationale bevrijdingsdag. Wist u dat?

Door zo’n orgelconcert dat een verhaal probeert uit te beelden merk je pas hoe visueel wij eigenlijk ingesteld zijn. Probeer het u maar eens met de ogen dicht voor te stellen hoe die verschrikkelijke veldslag bij Waterloo is geweest, met aan beide kanten tienduizenden doden. Het gekerm van mensen, het kanonnengebulder, het trompetgeschal… Dat lukt haast niet meer. Maar dankzij de rustige, gedragen stem van de verteller en de prachtige afwisselende orgelmuziek kwam ik er na een tijdje toch helemaal in. Aan het eind kon ik bijna de feestvreugde van het einde van deze slag meevoelen. Heel bijzonder dat we dit in de prachtige oude kerk van Huizen mochten beleven, met het majestueuze orgel en de prachtige akoestiek. Hopelijk volgend jaar weer en dan liefst met nog veel meer bezoekers!

Parels rijgen

Afgelopen donderdag bracht een delegatie vanuit de provincie Noord Holland (gedeputeerde Jaap Bond en de betrokken ambtenaren) een werkbezoek aan onze regio. Thema van het werkbezoek was: “toerisme”. Het doel van het werkbezoek was om de delegatie vanuit de provincie kennis te laten nemen van wat er zoal in onze regio speelt op het gebied van toeristische ontwikkelingen. Ook wilden we in gesprek over de mogelijke synergie die te bereiken is tussen investeringen die de provincie Noord Holland doet in toerisme  en de investeringen die de regiogemeenten afzonderlijk en het gewest Gooi en Vechtstreek als geheel op dit terrein doen. Een ander belangrijk doel was ook een onderlinge kennismaking, tussen met name de ambtenaren uit de provincie Noord Holland en de ambtenaren die zich in het gewest en in de regiogemeenten met economie en toerisme bezig houden.

We begonnen met een ontvangst in het prachtige stadhuis van Naarden en maakten een wandeling langs enkele hoogtepunten uit de vestingstad Naarden. Ter plaatse werd ook een toelichting gegeven op de plannen van Naarden om het vestingmuseum naar de Utrechtse poort te verplaatsen en natuurlijk mocht Jaap Bond een kanonschot lossen. Daarna vertrokken we per bus naar Huizen, waar we met een drankje hartelijk werden ontvangen op de botterwerf. Na een toelichting door Jan Geesink wandelden we door het nautisch havenkwartier, dat nu al een heel eind gevorderd is. Vervolgens gingen we weer per bus door Blaricum en Laren naar Muiden, waar we het Muizenfort bezochten. In het Muizenfort werden we ontvangen door enthousiaste vrijwilligers, waaronder ook de Weesper wethouder Hette Zijlsta. Na een drankje en heerlijke hapjes in het Muizenfort gingen we weer per bus terug naar Naarden.

Jaap Bond sprak na afloop van het werkbezoek met bewondering over de “parels” die hij de afgelopen uren had bezocht en sprak ook zijn vertrouwen uit in het beleid van het gewest Gooi en Vechtstreek om die “parels aan elkaar te rijgen”.  Er liggen volgens Jaap Bond tal van kansen om nieuwe bezoekers voor onze regio te interesseren en hen ook langdurig in onze regio te laten verblijven. Binnen het inmiddels volop lopende programma “Innovatieve verbindingen” wordt daar dan ook hard aan gewerkt.

Ik vond het zelf ook erg leuk en leerzaam om eens een kijkje te nemen in de toeristische keuken van andere gemeenten. Ook de delegatie vanuit de provincie liet weten dit werkbezoek als zeer positief te hebben ervaren. Er zijn veel nieuwe contacten gelegd en bestaande contacten zijn geintensiveerd. Ik denk dat we de doelen die we met dit werkbezoek voor ogen hadden dan ook zeker hebben bereikt.